WATCH NL start regionale acties

WATCH Nederland is op 13 oktober 2017 in Zeeland een actie gestart om commerciële seksuele uitbuiting van minderjarige meisjes onder de aandacht te brengen. Samen met politie, het Veiligheidshuis en diverse hulpinstanties wordt de situatie geschetst rondom deze problematiek in Zeeland. Bij het verspreiden van deze boodschap wordt de hulp ingezet van regionale media. Het doel van dit offensief is dat de inwoners van Zeeland bij gaan dragen aan het signaleren van seksuele uitbuiting onder minderjarigen en deze signalen actief gaan delen. Deze actie in Zeeland is naar verwachting de eerste van een serie door heel Nederland.

Volgens regionale hulpverleners, de politie en het veiligheidshuis zijn loverboys ook in Zeeland actief. Loverboys hebben volgens hen hun werkwijze handig aangepast aan de online wereld. Ze bieden hun meisjes nu gemakkelijk aan via internet. Gideon van Aartsen van WATCH Nederland onderstreept dat beeld ook op landelijk niveau: ‘We zien steeds vaker en op grotere schaal dat meisjes en ook jongens op die manier worden aangeboden. Per jaar komen er landelijk honderden jongens en meiden in beeld die slachtoffer zijn, maar dit is echt het topje van de ijsberg.’ Carolien Kooi van WATCH Nederland vult aan: ‘We zijn deze regionale acties gestart om meer ruchtbaarheid te geven aan de problematiek op regionaal niveau. Want in iedere regio speelt loverboyproblematiek. Loverboys acteren niet alleen in de Randstad, ze zijn actief in heel Nederland. Hoe meer mensen ervan weten, hoe meer we er samen tegen kunnen optreden. Immers, uit recent onderzoek van de Nationaal Rapporteur bleek dat we slechts 11% van de Nederlandse, minderjarige slachtoffers signaleren. De rest blijft nog buiten beeld, onopgemerkt. Daar moet verandering in komen.’

Bekijk hier het item van Omroep Zeeland over de situatie in Zeeland.